Reklama

Nie tylko transport

Nie tylko transport

25.10.2021
Czyta się kilka minut
R

Rzadko pojawiają się odkrycia zmieniające podstawy wiedzy, której uczymy się w szkole. Tym bardziej są one zaskakujące, gdy dotyczą tak dobrze przebadanych zagadnień jak fizjologia krwi.

Powszechnie znanym zadaniem czerwonych krwinek, czyli erytrocytów, jest wymiana gazowa i rozprowadzanie tlenu po organizmie, co jest możliwe dzięki hemoglobinie – białku, które nietrwale wiąże tlen, a także odpowiada za czerwone zabarwienie komórki. Z kolei odpornością, jak wiadomo, zajmują się leukocyty (krwinki białe).

Zespół Nilam Mangalmurti z Uniwersytetu Pensylwańskiego w „Science Translational Medicine” opisał właśnie nieznaną wcześniej immunologiczną funkcję erytrocytów. Dzięki receptorowi TLR9, który zwykle występuje na powierzchni komórek odpornościowych – makrofagów i limfocytów – erytrocyt skanuje krew w poszukiwaniu DNA bakterii lub pochodzącego z uszkodzonych tkanek. Badacze zauważyli, że krwinki czerwone reagują na aktywację tych receptorów sfałdowaniem błony komórkowej, co może również informować układ immunologiczny o infekcji lub urazie i prowadzić do jego pobudzenia.

Wychwycenie DNA powoduje także zniknięcie z powierzchni komórki białek chroniących erytrocyt przed zniszczeniem. W normalnych warunkach nie jest to problemem, ale gdy silna infekcja wywoła aktywację wielu erytrocytów, może pojawić się niedokrwistość. Według naukowców tłumaczy to anemię, czyli spadek liczby czerwonych krwinek w trakcie sepsy, również tej w przebiegu ­COVID-19.

Trwają już prace nad wykorzystaniem tych odkryć do stworzenia wczesnych markerów infekcji. Pobranie od pacjenta erytrocytów z przyłączonym obcym DNA i odczytanie go pozwoliłoby błyskawicznie znaleźć odpowiedzialny za zakażenie patogen. Jeśli zaś udałoby się stworzyć lek blokujący łączenie DNA z receptorem TLR9, możliwa byłaby wczesna terapia niedokrwistości w przebiegu ciężkich infekcji. ©

Ten materiał jest bezpłatny, bo Fundacja Tygodnika Powszechnego troszczy się o promowanie czytelnictwa i niezależnych mediów. Wspierając ją, pomagasz zapewnić "Tygodnikowi" suwerenność, warunek rzetelnego i niezależnego dziennikarstwa. Przekaż swój datek:

Autor artykułu

Lekarz, popularyzator wiedzy o medycynie i jej historii. Współpracuje z „Tygodnikiem” od 2018 r. Kontakt z autorem na twitterze: twitter.com/KabalaBartek  

Napisz do nas

Chcesz podzielić się przemyśleniami, do których zainspirował Cię artykuł, zainteresować nas ważną sprawą lub opowiedzieć swoją historię? Napisz do redakcji na adres redakcja@tygodnikpowszechny.pl . Wiele listów publikujemy na łamach papierowego wydania oraz w serwisie internetowym, a dzięki niejednemu sygnałowi od Czytelników powstały ważne tematy dziennikarskie.

Obserwuj nasze profile społecznościowe i angażuj się w dyskusje: na Facebooku, Twitterze, Instagramie, YouTube. Zapraszamy!

Newsletter

© Wszelkie prawa w tym prawa autorów i wydawcy zastrzeżone. Jakiekolwiek dalsze rozpowszechnianie artykułów i innych części czasopisma bez zgody wydawcy zabronione [nota wydawnicza]. Jeśli na końcu artykułu znajduje się znak ℗, wówczas istnieje możliwość przedruku po zakupieniu licencji od Wydawcy [kontakt z Wydawcą]